Lewis Hamilton u Mercedesu pobjednik je utrke za Veliku nagradu Japana. S novih 25 bodova i četiri utrke do kraja zasjeo na pole position za osvajanje novog naslova svjetskog prvaka.

Drugo mjesto u utrci osvojio je njegov momčadski kolega Valtteri Bottas, a najniža stepenica postolja pripala je Maxu Verstappenu u Red Bullu koji je praktički uništio utrku Ferrarijevog Sebastiana Vettela.

Nijemac je naime bio u proboju prema naprijed kada je napao Nizozemca, a ovaj mu je naglo zatvorio vrata te udario u njega. Vettel je zbog toga pao na 19. mjesto i od tad se nije mogao popeti dalje od šestog mjesta.

Ali zato se uspio popeti Daniel Ricciardo i to 11 mjesta pa je završio četvrti. Iza njega je na petom mjestu završio Kimi Raikkonen, a šesti već spomenuti Vettel. Sedmo mjesto pripalo je Force Indijinom Sergiju Perezu, a krug osvajača bodova zatvorili su Romain Grosjean u Haasu osmim mjestom, Esteban Ocon devetim te desetoplasirani Renaultov Carlos Sainz.

Nagrada ‘Vozač dana’ pripala je Red Bullovom Danielu Ricciardu.

Tijek utrke

Vodeći čovjek u prvenstvu zadržao je svoju prednost s pole positiona. Lijepo se izvukao Hamilton i pokrio eventualni napad Bottasa, a to je otvorilo malu priliku za Verstappena koji je pokušao proći, ali nije uspio.

Svoju poziciju na startu zadržao je i Raikkonen, a jedini koji je uspio nešto ozbiljnije napredovati bio je Vettel koji se uspio probiti do petog mjesta odmah na stazu pokraj dva Toro Rossa i Grosjeana.

Do kraja prvog kruga Vettel se probio i na četvrto mjesto, ali nakon incidenta Verstappena i Raikkonena. Nizozemac se u šikani prekočio te ju je sjekao, a potom je otišao jako široko te praktički izgurao Raikkonena koji ga je obilazio. Zbog toga su suci odlučili ovaj slučaj i pobliže pogledati.

Nakon toga uslijedio je još jedan incident. Sauberov Charles Leclerc bio je u napadu na Kevina Magnussena kada se Danac naglo pomaknuo ispred njega. Monegas nije mogao ništa učiniti te je prednjim krilom udario u stražnji dio Magnussenovog bolida i probušio mu gumu.

Probušena guma razbila je i nekoliko dijelova na Magnussenovom bolidu te su na stazi ostale krhotine pa je na stazu morao izaći i safety car. Grid se nakon toga malo i stisnuo, a pod istragu je pao i incident Leclerca i Magnussena.

Dok se čekao ulazak sigurnosnog automobila, suci su objavili kako su dodijelili kaznu Verstappenu od pet sekundi tijekom zaustavljanja u boksu. Kazna je to koja bi mogla pomoći Vettelu u daljnjem lovu na vodeći, Mercededesov dvojac.

Od ostalih vozača dobar napredak su ostvarili Ricciardo koji se probio u top 10 te Alonso koji se probio na 13. mjesto. Brendon Hartley je bio najveći gubitnik koji je ispao iz top 7 na 11. mjesto.

Na kraju sedmog kruga sigurnosni automobil povukao se sa staze i utrka je još jednom krenula. Međutim, nitko nije uspio napasti svoje protivnike na stazi.

No, nakon pola kruga uslijedio je kaos na stazi. Vettel je bio daleko brži u drugom sektoru od Verstappena i to je bilo izuzetno vidljivo. Nijemac je pokušao proći s unutarnje strane i uspio bi da mu ‘vrata’ nije naglo zatvorio Nizozemac. Došlo je do sudara i Vettel se izvrtio na stazi te tako pao na 19. mjesto. Mjesto koje mu nosi 0 bodova i koje praktički znači kraj borbe za naslov svjetskog prvaka.

Nakon toga nastavio se kaos u Sauberu. Prilikom jednog kočenja u šikani Marcus Ericsson pogodio je Leclerca te slomio svoje krilo.

Do 12. kruga Ricciardo se probio već na sedmo mjesto nakon što je prošao dvije Force Indije, a ispred njega su još bili Pierre Gasly i Grosejean.

No do 15. kruga Ricciardo je riješio i njih dvojicu te se probio na peto mjesto. U međuvremenu, Vettel se probio na 14. mjesto.

Prvi kartu zaustavljanja u boksevima povukao je Ferrari. Gume na Raikkonenovom bolidu bile su u lošem stanju što je bilo vidljivo na kočenjima kada je oštro blokirao kotače. Fnac je prešao sa super mekanih na srednje tvrde gume.

Ubrzo je u boks ušao i Verstappen koji je prešao na mekane gume, a iza njega i njegov momčadski kolega na srednje tvrde gume. Od vodećeg Mercedesa prvi je u boks ušao Bottas i to na medium, a krug nakon njega i Hamilton koji je prešao na iste gume.

Trkaća kontrola potom je objavila nekoliko svojih odluka. Dodijelili su kaznu od pet sekundi Fernandu Alonsu koji je u prvom krugu sjekao šikanu i stvorio prednost. Španjolac je sjekao šikanu nakon incidenta s Lanceom Strollom koji je također dobio kaznu od pet sekundi. Stroll se naime dodirnuo kotačem u kotač s Alonsom te je zbog tog incidenta dobio kaznu. Ne treba niti reći da je istu stvar napravio Verstappen Vettelu samo daleko agresivnije, a suci su odlučili da u tom slučaju neće biti daljnje istrage.

Vettelu je nakon toga ostalo samo probijati se te pokupiti komadiće razbijenog trkaćeg vikenda. Krenuo je Nijemac nakon boksa u novi proboj, a tada se umiješao u četveroboj kakav nismo vidjeli praktički od prvog dijela sezone. Perez, Ocon, Leclerc i Vettel bili su u borbi za osmo mjesto, a nekoliko smo puta vidjeli prolaske s vanjske strane, probijanja na mišiće i fantastične poteze. Pobjednik cijelog tog četveroboja bio je Vettel koji se uspio probiti na sedmo mjesto u 34. krugu.

No nije samo Vettel imao lošu utrku. Gasly je startao sedmi, a nakon prve polovice utrke bio je izvan bodova. Još gore je bilo njegovom momčadskom kolegi Hartleyju koji je startao šesti, a pao je čak 10 mjesta. Očajnu utrku su imali i donedavni heroji japanske nacije Alonso i Stoffel Vandoorne koje je od dna u tom periodu dijelio samo posljednje plasirani Nico Hulkenberg.

Najveći dobitnik bio je Daniel Ricciardo koji je u 39. krugu vozio na četvrtom mjestu.

U tom periodu polako se počela pripremati i borba za drugo mjesto na stazi. Verstappen je skidao po sekundu prednosti u odnosu na Bottasa.

Nakon toga iz utrke je morao odustati i Leclerc koji je izletio sa staze te prijavio svojim inženjerima da je nešto puklo na bolidu. Monegas i budući Ferrarijev vozač parkirao je bolid kraj staze što je bio znak da mora na snagu stupiti Virtualni sigurnosni automobil.

U 43. krugu Verstappen je ušao u dohvat DRS-a Verstappenu. Čak ga je umalo i uspio prestići kada je Bottas blokirao kotače u pokušaju da za krug prestigne Alonsa. Međutim, Finac je zadržao svoje mjesto i uspio se malo odvojiti i predahnuti od napada Red Bullovog vozača.

Verstappen do kraja utrke nije uspio ozbiljnije zaprijetiti Bottasu što je dokaz da Finac nije bio spor zbog svoje vožnje već zbog prometa na stazi.

Vodeći Hamilton nije imao opasnosti od nikog te je mirnom nedjeljnom vožnjom izgradio prednost od 13 sekundi nad momčadskim kolegom. Došao je do nove pobjede i velike prednosti od 67 bodova nad rivalom Vettelom sa samo četiri utrke do kraja.

Izvor: GP1.hr


KOMENTARI: